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修复受损大脑?干细胞治疗又有了新的突破!

2018-07-26 22:49:35        来源:恒峰干细胞

据文汇报2017年6月25日报道,伦敦大学国王学院神经生物学家杰克·普莱斯最新研究发现:干细胞研究技术除了能分化成任何类型的细胞之外,还可能有助于诱导恢复受损的大脑,增强大脑中风后的自我修复能力。


修复受损大脑?干细胞治疗又有了新的突破!


干细胞是一类具有自我复制能力的多潜能细胞,在一定条件下,它可以分化成人体所需要的任何类型的细胞。

随着干细胞医学的发展,科学家们又迎来了激动人心的时刻——干细胞被证明能够修复和治愈受损的大脑。

也许用不了多久,细胞疗法就能够“诱导”生病的大脑自行修复并替代失去的细胞,而不再需要外来移植,这将催生真正的大脑再生医学。

伊芙琳·希尔顿和索尼娅·孔茨是两位中风患者,伊芙琳已经依赖拐杖行走长达3年,索尼娅的右手臂也已瘫痪了6个多月。几个月前,她们接受了一项新技术的临床试验——把干细胞直接注射到大脑中。现在,伊芙琳已经可以不需要拐杖,自己站立起来;而索尼娅的右手臂也被重新“唤醒”。

英国ReNeuron和美国SanBio两家公司在I期临床试验中,使用干细胞疗法改善了脑卒中患者的自主生活能力,这是治愈受损大脑的一个重大进步。在今后几年时间里,这种修复受损大脑的治疗方法将有可能得到普及和推广。

这种修复受损大脑的治疗方法无疑是干细胞医学的一个激动人心的成果。因为人体大部分组织都具备自我修复功能,只有脑损伤一直是不可逆的。成年人的大脑除了两个很小区域之外,一旦受损,都不能重新长出新的神经元。

尽管大脑在受伤后短暂的窗口期内,会努力清除杂物碎片,重新开通大脑神经元的连接,恢复失去的一些功能;及时的药物治疗(大脑受损的几小时内),也可以阻止大脑的进一步损伤。但即便如此,死亡的神经元不能死而复生,一直是一个残酷的现实。

干细胞释放生长因子,赋予受损大脑重建能力

脑组织由许多不同类型的细胞组成,包括组织和血管。细胞更替的早期尝试已表明,将新的细胞注入受损大脑,不会对大脑造成进一步伤害。关键的问题是,进入大脑后的干细胞是否能重建受损的大脑结构。

动物研究再次显示大有希望。注射干细胞后,脑卒中患者的知觉和运动能力,出现了以前很少见到的恢复。之所以能产生这样的效果,并不是因为死亡细胞和濒死细胞被新的健康细胞所取代,尽管在某种程度上健康细胞确实取代了死亡和濒死的细胞,但即使注入的干细胞还只处于未成熟状态且根本没有分化,它们仍然会有助于恢复。在许多情况下,植入的细胞存活的时间甚至不到几个星期,但患者仍表现出明显的恢复。

真正的原因似乎在于,注入的干细胞所释放出来的生长因子和其他刺激大脑自愈的化学物质,可能给予受损大脑以重组和重建的能力。这些化学物质中有些还可起到促进免疫系统、减轻炎症、帮助刺激血管生长的作用,这一切对于修复大脑健康都是至关重要的。事实上,生长因子在大脑修复中,扮演着甚至比细胞替代更重要的角色。

然而,到目前为止,没有人对干细胞在大脑恢复中所起的作用有确切的了解,这也导致有人提出,即使它有效果,我们也不能确定是否要使用这种方法。一些研究人员认为,这么做是不道德的;而另一些人则认为,不这么做才是不道德的。

但无论是非曲直如何,临床试验还在继续之中。过去2年里,英国ReNeuron公司和美国加州SanBio公司的I期临床试验表明,干细胞疗法确实改善了脑卒中患者的自主生活能力。

ReNeuron公司在试验中采用的是胚胎干细胞技术,一个神经干细胞可产生足够治疗数百例患者的细胞。SanBio公司采用的是另一种技术——从骨髓获取细胞,并通过基因技术使干细胞保持其特性。

一旦细胞准备就绪,将它们送入大脑的技术就比较简单了。先进行麻醉处理,然后在病人颅骨上钻个孔,利用脑成像技术引导外科医生将细胞浆体轻轻挤压进大脑受损部位。这一过程已被证明相对安全和容易,大多数接受试验手术的患者在1-2天内就可以出院回家。一些人报告称出现暂时性的头痛,有些人会有局部出血或积液,还有一名病人癫痫发作,这些可能与手术有关,但均没有发现因细胞引起的安全问题。

尽管并不是所有的患者都像伊芙琳和索尼娅那样取得了极为良好的治疗效果,但多数人对四肢的控制有明显改善,或有其他生活质量的改善,如震颤消失。尽管注入的细胞在注射后只存活了1个月左右,但患者症状的改善却可以持续6个月之久。“我中风已经3年了,目前状况仍在改善,”伊芙琳说,“虽然进步缓慢,但一直在好转,对于接受了这个手术,我一点也不后悔。”

即使是微小的变化,对患者的生活也能产生极大的影响,例如,能够移动一侧肢体或仅仅是能够动一下拇指,就意味着你可以不需要别人的帮助,自己打开瓶盖。

这些成功为更大规模的临床试验奠定了基础。SanBio公司正在为Ⅱ期临床试验招募患者。ReNeuron公司的Ⅱ期试验中期报告也表明,这种治疗方法很有前途,Ⅱ期试验如果最终成功,在未来5年内有望推出干细胞治疗中风的治疗方案,但在获得正式许可之前,仍需进行较大规模的对照试验。

如果我们能发现每种类型细胞的特定代码,那么细胞再生的可能性将会是巨大的,大脑修复将不再是梦。这一天的到来也许会比原先预计的五年时间更长,但可以相信,我们正在走向修复受损大脑的未来。

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